Larsen C:特拉华州大小的冰山与南极洲的碰撞过程



  • 2019-06-07
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2017年7月,一个巨大的万亿吨冰山,被称为A-68,从南极洲的Larsen C Ice Shelf中断,引起了媒体的轰动。

根据开放大学的极地海洋学家马克·布兰登的说法,在接下来的一年中,特拉华州大小的A-68停留在大致相同的地方,可能是因为它被困在南极海岸的威德尔海海底。在伦敦。

但新的数据显示,在过去的几个月里,冰山已经开始以极大的力量旋转。

“它具有惊人的动力,而且不会轻易停止。”

新发现来自Sentinel-1 SAR和Suomi NPP卫星收集的温度图像,这些图像有助于照亮冰山在南极冬季黑暗中的运动。

布兰登告诉新闻周刊说:“这是南极冬季的中间,没有人在地上看着这个。” “光线已经回到南极洲冰山所在的地方 - 但它仍然很冷。 这意味着我们只有卫星数据。“

“我们可以使用两种基本类型。 一个人想象冰 - 但冰山经常被云遮住,“他说。 “另一种是雷达传感器。 欧洲航天局卫星哨兵-1拥有其中一个雷达,其优点是可以通过云测量冰山。 这意味着我们可以非常准确地跟踪它。“

他说,7月7日至12日的假彩色图像显示了冰山如何开始向北摆动。

“在2018年7月12日左右,它似乎已经摆脱了它的基础并开始向逆时针方向旋转,”他说。 “在7月和8月的剩余时间里,它旋转了90度以上。 它似乎在其西端停飞,所以它围绕着它转动。“

Larsen C ice shelf
Larsen C冰架于2016年12月。 美国宇航局/约翰桑塔格

了解轮换开始的原因很棘手,但天气条件和洋流可能起到了作用。 事实上,根据布兰登的说法,Larsen C自动气象站的数据突显了一段可能产生影响的异常天气。

在冰山开始旋转之前不久,该地区的风速在2018年降至最平稳的水平,而空气温度也降至-40摄氏度(-40华氏度)以下,然后升至0°C(32°F)以上几天后。

布兰登预测,有史以来第五大来自南极洲的冰山,面积为5,800平方公里(2,239平方英里),可能继续围绕其西部边缘旋转并与拉森C冰架相撞。

“如果以相同的速度继续旋转,这可能只需要一两个月,”他说。 “如果再次出现这种情况 - 我们不太了解该地区的海底深度,因为船只从来没有在那里 - 它可能坚持一年或更长时间。”

“如果A-68确实与Larsen C Ice Shelf发生碰撞,它会很慢,并且不会有爆炸或任何东西,”他说。 “但我希望冰中的力量能够将A-68冰山变成更小但仍然巨大的碎片。 有可能它会破坏冰架的冰。 发生这种情况时的卫星图像将非常壮观,它将使我们能够了解冰裂缝和移动的方式。“

Capture
假彩色卫星图像显示在南极洲海岸附近的Wedell海的冰山A68(中心)。 NASA

布兰登认为,最终,冰山及其碎片将向北漂移到威德尔海的边缘,威德尔海形成大西洋的最南端。

他说:“我们无法估计需要多长时间,但很可能需要数年,因为冰山会再次发生。” “一旦他们离开威德尔海的海冰和边缘,他们就会向东北漂移,只剩下几个月了。”

“伯格的较大碎片几乎肯定会漂流到南乔治亚的南极岛,然后在那里的架子上腐烂。”




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